Британские ученые из Окфорда установили, что исключение из рациона мяса ведет к уменьшению обьема головного мозга. В исследовании приняли участие вегетарианцы в возрасте от 18 до 87 лет. На начальном этапе эксперимента ученые зафиксировали размер и электрическую активность мозга каждого из испытуемых. В течение последующих 12 месяцев участники эксперимента придерживались вегетарианской диеты, исключив из своего рациона мясо, яйца, рыбу и молочные продукты.

 

Результаты повторного обследования головного мозга сторонников вегетарианской диеты показали, что за год мозг каждого из испытуемых уменьшился в размерах. Также вегетарианцы показывали более низкие результаты при прохождении тестов на память и скорость мышления. Интересно, что у людей, которые придерживались вегетарианской диеты долгие годы, размер мозга сократился сильнее, чем у тех, кто отказался от мяса не так давно.

Ученые объясняют морфологические изменения в мозге вегетарианцев дефицитом витамина В12 (кобаламина), который поступает в организм с мясом и рыбой. Данный витамин играет главную роль в формировании эритроцитов, а также определяет состояние иммунной системы, тканей кожи и ЖКТ. Дефицит витамина B12 является причиной некоторых видов анемий.

Ранее считалось, что растения не содержат витамин B12. Однако недавнее исследование показало, что определенные растения способны абсорбировать В12 из среды роста. В частности, кресс-салат аккумулирует этот витамин в листьях. Вероятно, что некоторые другие растения также могут насыщаться B12 с удобренной почвы.