Пищевое поведение собак, страдающих ожирением, аналогично поведению людей с лишним весом. Согласно исследованию, результаты которого были опубликованы в издании Royal Society Open Science, собаки с избыточным весом чаще выбирают пищу, содержащую большее количество калорий, и неохотно идут на риск, если не знаю, какое вознаграждение получат.

Как показывали более ранние исследования, люди с избыточным весом и ожирением чаще выбирают калорийные продукты с высоким содержанием жира и сахара, чем люди со здоровым весом. Ученые предполагают, что такое поведение связано с чувствительностью центров системы вознаграждения в мозге.

Эксперимент с собаками показал, что животные с избыточным весом при выборе пищи ведут себя так же, как и люди с лишним весом. Собаки с ожирением были более склонны выбирать вознаграждение с более высоким содержанием калорий, по сравнению с собаками с нормальным весом, даже если ради этого им приходилось игнорировать команды хозяина. Собаки с избыточным весом также медленнее реагировали на неоднозначную награду: животные реже подбегали к миске, в которой еды могло не оказаться. Исследователи уверены, что изучение поведения собак поможет лучше изучить эмоциональный и когнитивный аспекты ожирения у людей.

Напомним, на сегодняшний день около 2 млрд населения планеты имеют избыточный вес или страдают ожирением. В экономически развитых странах почти 50% населения имеют избыточный вес, из них 30% страдают ожирением. Люди с избыточным весом имеют высокий риск развития болезней, чем люди с нормальной массой тела. Абсолютно точно доказана связь между ожирением и такими угрожающими жизни заболеваниями, как сахарный диабет 2-го типа, артериальная гипертензия, атеросклероз, некоторые виды злокачественных опухолей, нарушения репродуктивной функции, заболевания ЖКТ и опорно-двигательного аппарата.